困顿于歧视与排斥的“神的使者”

在印度、孟加拉等南亚国家,双性人、跨性别族群被称为“海吉拉”。虽然在传统上,“海吉拉”被视为“神的使者”,拥有祝福或诅咒她人的法力,但如今,ta们的实际地位却如同最低等的“贱民”,遭主流社会排斥与歧视。

根据孟加拉官方数据,人口1.6亿的孟加拉约有一万名海吉拉,绝大多数为跨性别女性。虽然孟加拉已逾2013年承认“第三性”的身分地位,并在5年后赋予海吉拉平等的参政、投票等公民权,但社会的保守氛围仍将她们推向边缘,从事乞讨、性工作,亦或利用她们掌握的祈福或诅咒“法力”。

现年31岁的丽雅(Riya)就是孟加拉其中一位命运堪怜的海吉拉,她儿时曾短暂进入学校就读,却因与众不同的身分遭同侪霸凌,更在年仅5岁的稚龄惨遭父母遗弃。“谁想要去乞讨?我也不想,但我别无选择,”丽雅向《日经亚洲》(Nikkei Asia)表示,乞讨所获得的收入越来越差,更面临警方的欺凌骚扰,但“我们没有其他机会。”

虽然为海吉拉争取平等法律地位和教育机会的运动仍在继续,并取得一些阶段性的成就,例如孟加拉首都达卡(Dhaka)日前出现该国第一所为海吉拉(Hijra)开设的学校。但海吉拉要被孟加拉社会接受,前方仍有漫漫长路。

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