你愿意打艾滋疫苗吗?

自从艾滋病在80年代发现以来,人类探索疫苗的脚步一刻也没有停下。

在过去三十年中,已有100多种艾滋病毒疫苗在人体中进行了测试,之前的进展,即在泰国进行的RV144实验中,参与接种的受试者感染艾滋的概率较未接种者降低了60%,近三年半的实验结束后,研究人员发现了问题,接种疫苗的效果会随着时间逐渐减弱,这种有限的保护作用大约一年后就会消退。

传统疫苗接种的原理是刺激人体免疫系统抗击进犯的外敌,可惜这一招多年来对艾滋病难以奏效,很大一个原因是它的变异速度太快了,疫苗研发的速度远远跟不上。

新的方案来自美国加州斯克里普斯研究所(Scripps Research Institute, California)的研究者,研究人员利用现有技术巧妙设计了一种载体——经过改造的无害腺相关病毒的DNA片段。

片段很小,却发挥了精妙的作用,它能够刺激人体免疫细胞,使得人体能够源源不断合成一种名叫eCD4-Ig的类抗体蛋白。

艾滋病病毒要感染人体,必须要与人体免疫细胞上的CCR5受体,此前的艾滋病治愈案例,就是通过骨髓移植的方式引入具有CCR5受体缺陷的基因,病毒找不到侵入细胞的通道,便自然凋亡了。

这次新疫苗就借用了上述原理,用类抗体蛋白把人体免疫细胞上的CCR5受体给堵住。这一招比现有的任何抗体疗法都更加有效,能够堵死所有HIV毒株感染人体的通道,无论是HIV-1(当前的抗病毒治疗对部分的HIV-1毒株无效)还是HIV-2毒株,先前的动物实验上,实验猴在接受治疗后暴露在比人与人之间传染的剂量要高很多的病毒面前,仍能保持免疫,即使在实验过去8个多月后仍没有被感染。

从2019年开始,疫苗开始投入到人体研究当中。2021年2月3日,国际艾滋病疫苗倡议协会(IAVI)和斯克里普斯研究所宣布,新型艾滋病疫苗的第一阶段临床试验已经产生了有希望的结果。

在接种疫苗的受试者体中,有97%的人发现了有针对性的免疫反应,这意味着他们将无法被艾滋病病毒感染。

研究团队计划明年之内将开始对无法接受传统药物治疗的HIV感染者展开试验。

团队成员之一的William Schief博士在国际艾滋病协会艾滋病预防研究(HIVR4P)线上会议上介绍了这一结果,并表示:“这项研究证明了HIV新疫苗概念,这一概念也可以应用于其他病原体。”

另一名成员Dennis Burton教授认为,这是整个疫苗科学领域的一项巨大成就。这项临床试验表明,我们可以可预测的方式驱动免疫应答,从而制作出更好的新疫苗,而不仅仅是针对艾滋病毒。这种策略也可以应用于其他具有挑战性的病原体的疫苗,如流感、登革热、寨卡病毒、丙型肝炎病毒和疟疾。

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