GAY老了更容易患痴呆

当同志老了,会比异性恋老人更容易患上一种病——痴呆。这项最新研究引发全球同志社群的关注。

01.专家:GAY老了更容易患痴呆

密歇根州立大学的研究团队在最近发布了这项长达五年的研究项目,研究团队调查了3567名美国老年人的认知评估数据,并将异性恋老人和同志老人的结果相对比。对比参数包括性取向、语言、视觉空间能力、执行功能、注意力、专心程度、长期记忆力和短期记忆力。

研究人员说,在调整了人口统计学因素后,年龄较大的性少数人群出现「轻度认知障碍」或「早期痴呆」的症状的概率,大大高于异性恋老年人。

为了找到造成这种结果的原因,研究团队对造成痴呆的各个风险因素进行了对比,包括身体健康状况、心理健康状况、生活方式和社交模式。结果发现,老年同志人群和异性恋老年人最大的区别就是「抑郁症」。

研究人员在一份声明中说:「我们的发现说明,抑郁症可能是导致老年同志认知障碍的重要潜在因素之一。」

抑郁症患者被认为存在认知功能损害。主要表现为近事记忆力下降、注意力障碍、反应时间延长、警觉性增高、抽象思维能力差、学习困难、语言流畅性差、空间知觉、眼手协调及思维灵活性等能力减退。认知功能损害导致患者社会功能障碍,而且影响患者远期预后。

02.老年同志比异性恋老人经历更多抑郁状况

出于各种各样的原因,老年同志可能比异性恋老年人经历更多抑郁状况,包括不被社会各阶层所接受,为自己的性取向感到羞耻,试图掩盖他们与爱人的亲密关系,以及在学校或工作中受到不公平待遇等。

长期的压力与抑郁,是造成许多慢性健康问题的危险因素。而与异性恋相比,性少数人群所经历的压力普遍更大,因此抑郁症发生的概率也就更高。相应的,老年时认知障碍、痴呆的发生率也就更高。

不过研究人员也同时提到,实际上,相比性取向不同所带来的影响,不健康的人际关系、吸烟和饮酒对老年痴呆、认知障碍所造成的风险更大。

研究指出,社会上的不平等让包括LGBT群体在内的特权低的群体更容易出现认知障碍。而一个更平等包容的社会,一个更广泛地接纳多样化的性行为的社会将有助于预防老年痴呆,并减轻相关医疗资源的负担。

03.不怪性取向,要「怪」社会融入与支持

研究者强调,同志老人认知障碍的比例更高,不能因此推断性取向会直接造成认知差异。我们应该重视的是,少数族裔所面对的社会压力,以及这种压力是如何在人们生命中加速了同志老人认知能力的下降。

虽然目前还没有更具体的研究对这一问题作出具体探讨,但淡蓝找到了前述研究团队主要成员谢宁博士的另一篇研究。这篇更早发表的论文,在一定程度上对此作出了一个层面上的解释。

谢宁博士在这篇研究中强调了「社会资源」与「社会支持」对同志人群心理健康的重要意义。

研究称,由于家庭和同龄人的偏见与歧视,性少数群体获得的社会支持水平和社会交往水平较低。换句话说,就是朋友更少,而且与朋友的关系也不够好。因此,没有更全面地融入社会,承受着更多的精神困扰。

而强大的社会支持能够提高人们对压力的处理能力,并减轻压力给人带来的负面影响。

研究认为,性少数群体是需要帮助的人,也是从积极的社会支持关系中受益最多的人。一个没有偏见和污名的社区环境,对于同志人群的心理健康至关重要。

04.中国性少数研究:几乎每五人中就有一人想过自杀

抑郁症在同志社群的普遍性已经达到了急需人们重视的程度。

布朗大学研究团队发表在『美国医学会杂志』(JAMA Pediatrics)上的研究称,截至2017年,同志青少年的抑郁症患病率高达51.9%,是异性恋青少年的两倍。相当于超过一半的同志青少年患有抑郁症。

不仅如此,研究还综合了35项研究的结果,得出「同志年轻人自杀的可能性是异性恋的3倍」的结论。

在国内也有相关研究。

深圳大学曾在2013年对202名男同性恋者进行一项调查,研究显示,该群体的孤独感水平和依恋焦虑水平均高于男异性恋者。[1]2019年,由北京师范大学学者发表的一项针对732名LGBT学生的调查显示, LGBT学生存在严重的心理健康风险,约有85%的学生感到情绪低落,40%的学生有过自杀想法。

就在今年,中山大学对广州市611名男同性恋者的调查显示,42%存在抑郁症状,19%存在自杀意念。这意味着,几乎每五个人中就有一个人有自杀的想法,高企的数据令人担忧。

05.学会与偏见相处

不得不说,做同志似乎太难了。青少年同志有更高的抑郁风险,等到老了,还有更高的痴呆风险。

但我们一必须意识到,性少数不是只能被动地接受现实。我们也可以让事情发生改变。比如让世界变得更美好,或者,让我们自己变得更强大。

我们可以保持发声,保持自信,在已经准备好的前提下,向身边的好友出柜,让同志更可见;我们可以广交朋友,通过社群小组、互联网社区找到志同道合的朋友,建立自己的支持系统;我们可以让自己变得更优秀,就算不去做「超人」,只要积极地把自己的事情做好,就是对自己最大的保护。

歧视或许无法被根除,但我们可以试着让这世界的每一天都会比前一天更美好一点点。🌈

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