美国总统拜登正在就韦伯太空望远镜发表讲话

7月12日,美国航空航天局(NASA)公布了詹姆斯·韦伯太空望远镜传回的首批图像,这一消息再次唤起了天文学界对望远镜改名争端的关注。

NASA将这一花费100亿美元的天文设备命名为詹姆斯·韦伯(James Webb),是为了纪念同名的NASA第二任局长。他曾于上世纪60年代领导美国阿波罗登月计划取得了卓越的成就,并于1949年至1952年担任美国副国务卿。

然而,天文学界却指责韦伯曾参与上世纪美国联邦政府对LGBT雇员的迫害。在被历史学家称为“薰衣草恐慌”清洗行动中,大批同性恋雇员遭到美国政府解雇,多人因此而自杀。2021年初,科学界曾联名呼吁NASA将望远镜更名,并提交了一份由1700名科学界人士签字的请愿书。

2021年9月,NASA宣布将不会更改韦伯太空望远镜的名字。NASA表示:“我们没有找到证据证明有必要变更望远镜的名字。”

2021年3月,《自然》杂志公布了近400页的NASA内部文件,其中包含的一份白皮书写道:“NASA已决定将清洗同性恋雇员作为政策。”而当韦伯任职于NASA时,他是有制定或变更这项政策的权利的。

美国天文学家菲尔·普莱特(Phil Plait)表示:许多人都对望远镜的名字感到不满。它会像哈勃太空望远镜一样,拍下许多令人惊叹的美丽科学图像。但是它是以一个与偏见和恐同有联系的人命名的,更重要的是,NASA对此事的处理方式很糟糕。”🌈


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